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13 - 03 - 2018

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« Une vie d’engagement », épisode 12 : Charles de Gaulle

Naissance : 22 novembre 1890
Décès : 9 novembre 1970
Fondateur et grand maître de l’ordre de la Libération

À sa sortie de l’École militaire de Saint-Cyr en 1912, il choisit l’infanterie qu’il juge « plus militaire ». Lieutenant au 33e régiment d’infanterie, il est blessé à Dinant (Belgique) dans les premiers jours de la guerre, puis, à nouveau, en Champagne en mars 1915. La défense du village de Douaumont au début de la bataille de Verdun met brusquement fin à la présence du capitaine de Gaulle au front. Pris sous un violent feu ennemi, blessé, il est fait prisonnier le 2 mars 1916. Malgré cinq tentatives d’évasion, il reste interné en Allemagne jusqu’à la fin de la guerre. L’humiliation de la captivité et de l’inutilité achève de tremper son esprit de résistance.

Promu général, il entre au gouvernement le 5 juin 1940 au moment de la débâcle. Il refuse absolument l’armistice. Convaincu que l’honneur commande de poursuivre le combat, il lance le 18 juin 1940 à la radio de Londres son célèbre appel. Il constitue et dirige l’organisation politique et militaire de la France libre et mène le pays à la table des vainqueurs en 1945. Rappelé aux affaires en 1958, il fonde la Ve République dont il devient le président jusqu’en 1969.

Consultez sa biographie détaillée

Légende : capitaine Charles de Gaulle. © Archives de Gaulle, Paris, France / Bridgeman Images

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